LES MYSTÈRES DU
TAROT DE MARSEILLE

Suivez l'enquête sur le 
plus énigmatique des jeux de cartes

3×7

Qui a créé le tarot de Marseille ?  Dans quel but ? Que signifient ses figures ?

Le Florentin Marsile Ficin (1433-1499) était l’un des plus grands savants de son temps. On doit à ce proche de Laurent le Magnifique la première traduction intégrale des Dialogues de Platon. Sa pensée, dans laquelle s’accordent platonisme, hermétisme, christianisme, astrologie et magie, est la source d’inspiration directe des figures du tarot de Marseille. Selon toute probabilité, Ficin a conçu ce jeu pour enseigner sa philosophie et en a supervisé la réalisation par une équipe d’artistes, graveurs et imprimeurs florentins, vers 1470.

Cette thèse, qui résulte d’une longue enquête, est exposée sur ce site sous forme d’épisodes publiés régulièrement.

Christophe Poncet

 

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LE TAROT DE MARSEILLE

Qu'est-ce que c'est ?
Le tarot de Marseille

Le tarot de Marseille

Au dix-huitième siècle, un type bien particulier de tarot s’est largement répandu en France. Devenu populaire, il sera appelé tarot...

ÉPISODE 1

Premier pas vers la datation
1 – UN ENFANT DE MERCURE

1 – UN ENFANT DE MERCURE

Le petit paquet est arrivé par la poste le 31 juillet 2000. Dedans, je trouvai un coffret en cartonnage bleu...

ÉPISODE 2

D'où vient le Chariot ?
2 – LE VOYAGE DU CHARIOT

2 – LE VOYAGE DU CHARIOT

Si les premiers exemplaires du tarot de Marseille ont tous disparu, certains de ses ancêtres, en revanche, sont arrivés jusqu’à...

ÉPISODE 3

Des images de Platon dans le tarot
3 – PLATON

3 – PLATON

Au début des années 2000, je me passionnai pour les œuvres de Platon, que je lus d’un bout à l’autre....

ÉPISODE 4

Le chaînon manquant entre Platon et le tarot
4 – LES JEUX DE L’ACADÉMIE

4 – LES JEUX DE L’ACADÉMIE

Comment expliquer les ressemblances entre le char de Platon revu par Marsile Ficin et la carte du Chariot ? Les œuvres...

ÉPISODE 5

Le sens du Chariot
5 – LE CHARIOT DÉCRYPTÉ – DEUXIÈME PARTIE

5 – LE CHARIOT DÉCRYPTÉ – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie. 7) Le Chariot. Platon, dans le Phèdre, avait défini l’âme comme le principe du mouvement,...

5 – LE CHARIOT DÉCRYPTÉ – PREMIÈRE PARTIE

5 – LE CHARIOT DÉCRYPTÉ – PREMIÈRE PARTIE

Si les cartes du tarot de Marseille sont bien des énigmes pédagogiques destinées à enseigner le platonisme chrétien de Marsile...

ÉPISODE 6

Une Tempérance de Botticelli ?
6 – BOTTICELLI

6 – BOTTICELLI

Sur l’écran de mon ordinateur, l’image était à peine plus grosse qu’une carte de visite, mais elle était suffisamment définie...

ÉPISODE 7

Des raisons de ne pas rejeter l'attribution à Botticelli
7 – L’ART DE BOTTICELLI ET LES LOIS DE LA PHYSIQUE

7 – L’ART DE BOTTICELLI ET LES LOIS DE LA PHYSIQUE

Le rejet brutal de l’attribution à Botticelli des Vertus Cardinales d’Esztergom m’avait décontenancé. Allais-je devoir me résoudre à abandonner la...

ÉPISODE 8

Une autre figure du tarot de Marseille découverte à Esztergom
8 – SURPRISE À ESZTERGOM

8 – SURPRISE À ESZTERGOM

Peu convaincu par la réfutation de Waldman, je décidai de me rendre à Esztergom pour voir la fresque de mes...

ÉPISODE 9

Nouveaux indices sur la piste florentine
9 – QUAND LA JUSTICE REND SON VERDICT

9 – QUAND LA JUSTICE REND SON VERDICT

Après examen de la Justice d’Esztergom, j’étais d’autant plus perplexe que, déjà en 2008, j’avais identifié une autre Justice qui...

ÉPISODE 10

L'Enfer de Dante, le Lucifer de Botticelli et le Diable du tarot de Marseille
10 – À L’INTERSECTION DES DIAGONALES

10 – À L’INTERSECTION DES DIAGONALES

Si Botticelli avait joué un rôle dans la création de la Justice et de la  Tempérance du tarot de Marseille,...

ÉPISODE 11

Le Diable au cœur de la culture florentine du 15e siècle
11 – MALHEUR AUX VAINCUS

11 – MALHEUR AUX VAINCUS

Le plus célèbre peintre de Florence illustrant le plus célèbre poète de Florence : le Lucifer de Botticelli est profondément enraciné...

ÉPISODE 12

Dans la caverne de Platon
12 – DANS LA CAVERNE DE PLATON – DEUXIÈME PARTIE

12 – DANS LA CAVERNE DE PLATON – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie. 2) Les colonnes. Pourquoi Ficin a-t-il ajouté des colonnes au récit de la caverne ? Puisqu’il...

12 – DANS LA CAVERNE DE PLATON – PREMIÈRE PARTIE

12 – DANS LA CAVERNE DE PLATON – PREMIÈRE PARTIE

En 2003, j’entrepris la lecture des dix-huit livres du grand traité de Marsile Ficin sur l’immortalité de l’âme, la Théologie...

ÉPISODE 13

L'expert qui venait de Vérone
13 – FELICE FELICIANO

13 – FELICE FELICIANO

  La miniature de Jérôme de Prague au bûcher m’avait fortement intrigué (voir l’épisode 11). Il y avait quelque chose...

ÉPISODE 14

Comment Saint Georges est devenu le Cavalier d'Épées
14 – UN TRÉSOR DE LA BIBLIOTHÈQUE VATICANE

14 – UN TRÉSOR DE LA BIBLIOTHÈQUE VATICANE

Le 13 juillet 2011, une excellente amie italienne, spécialiste de la philosophie de la Renaissance, m’introduisit à la Bibliothèque Vaticane....

ÉPISODE 15

À la croisée des chemins
15 – LE CHOIX DE PHILÈBE – DEUXIÈME PARTIE

15 – LE CHOIX DE PHILÈBE – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie. Le recueil de Feliciano, bien que composé de textes et d’images en apparence hétéroclites, a...

15 – LE CHOIX DE PHILÈBE – PREMIÈRE PARTIE

15 – LE CHOIX DE PHILÈBE – PREMIÈRE PARTIE

Avec la figure de Mars Victor, le manuscrit Reg. Lat. 1388 de la Bibliothèque Vaticane m’avait fourni un indice supplémentaire...

ÉPISODE 16

Le clin d’œil de l'artiste
16 – LE JEUNE HOMME ET L’ANGE – DEUXIÈME PARTIE

16 – LE JEUNE HOMME ET L’ANGE – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie.   En 2012, évoquant dans un livre la carte de l’Amoureux du tarot de Marseille,...

16 – LE JEUNE HOMME ET L’ANGE – PREMIÈRE PARTIE

16 – LE JEUNE HOMME ET L’ANGE – PREMIÈRE PARTIE

Selon toute vraisemblance, le créateur de l’Amoureux du tarot de Marseille avait pris pour modèle la miniature d’Hercule à la...

ÉPISODE 17

L'épouse et la courtisane
17 – LES DEUX VÉNUS – DEUXIÈME PARTIE

17 – LES DEUX VÉNUS – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie. Sur la question du caractère divin de l’Amour, Ficin ne s’était pas contenté, dans son...

17 – LES DEUX VÉNUS – PREMIÈRE PARTIE

17 – LES DEUX VÉNUS – PREMIÈRE PARTIE

L’étude des sources graphiques de l’Amoureux m’avait fait voir que cette carte résultait, quant à sa thématique, de la fusion...

ÉPISODE 18

Les dessous de la Force
18 – ANATOMIE D’UNE CHIMÈRE – DEUXIÈME PARTIE

18 – ANATOMIE D’UNE CHIMÈRE – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie. Ce n’est pas tout. Observons attentivement la tête de ce lion. Cherchons l’oreille droite, qui,...

18 – ANATOMIE D’UNE CHIMÈRE – PREMIÈRE PARTIE

18 – ANATOMIE D’UNE CHIMÈRE – PREMIÈRE PARTIE

Durant la première phase de mes recherches, comme je m’étais focalisé sur les costumes des personnages, j’avais été intrigué par...

ÉPISODE 19

Vaincre la bête cachée
19 – LES BÊTES INTÉRIEURES – DEUXIÈME PARTIE

19 – LES BÊTES INTÉRIEURES – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie. Pour quelle raison Ficin complexifie-t-il l’image de la chimère de Platon en lui adjoignant certaines...

19 – LES BÊTES INTÉRIEURES – PREMIÈRE PARTIE

19 – LES BÊTES INTÉRIEURES – PREMIÈRE PARTIE

La figure de la Force du tarot de Marseille semblait donc pleine d’allusions à la chimère du livre IX de...

ÉPISODE 20

Sous l'habit des Cyniques
20 – L’HOMME À LA LANTERNE – DEUXIÈME PARTIE

20 – L’HOMME À LA LANTERNE – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie. Voyons quelles sont les caractéristiques du personnage : 1) Un homme barbu ; 2) aux cheveux longs ; 3)...

20 – L’HOMME À LA LANTERNE – PREMIÈRE PARTIE

20 – L’HOMME À LA LANTERNE – PREMIÈRE PARTIE

Je m’étais décidé à faire l’aller-retour entre Paris et Londres dans la journée, le 12 janvier 2002. C’était la dernière...

ÉPISODE 21

La lanterne et le troisième œil
21 – À LA RECHERCHE DU 3ÈME ŒIL – TROISIÈME PARTIE

21 – À LA RECHERCHE DU 3ÈME ŒIL – TROISIÈME PARTIE

Suite de la deuxième partie. Le lecteur arrivé à ce point du texte doit commencer à se demander si l’auteur est...

21 – À LA RECHERCHE DU 3ÈME ŒIL – DEUXIÈME PARTIE

21 – À LA RECHERCHE DU 3ÈME ŒIL – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie. Que signifiait donc la lanterne pour Ficin ? Celui-ci connaissait les « symboles » de Pythagore puisqu’il avait traduit la...

21 – À LA RECHERCHE DU 3ÈME ŒIL – PREMIÈRE PARTIE

21 – À LA RECHERCHE DU 3ÈME ŒIL – PREMIÈRE PARTIE

« Ayant allumé une lanterne en plein jour, il dit « Je cherche un Homme. » »[1] Quand les mots sont rares, chacun mérite...

ÉPISODE 22

La tour des hommes et la maison de Dieu
22 – LA TOUR DES HOMMES ET LA MAISON DE DIEU – TROISIÈME PARTIE

22 – LA TOUR DES HOMMES ET LA MAISON DE DIEU – TROISIÈME PARTIE

Suite de la deuxième partie. Dans un passage du quatorzième chant de l’Enfer, Dante évoque le lieu où sont châtiés les...

22 – LA TOUR DES HOMMES ET LA MAISON DE DIEU – DEUXIÈME PARTIE

22 – LA TOUR DES HOMMES ET LA MAISON DE DIEU – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie. Vers 1474, Marsile Ficin livre à l’impression les pages de son traité sur la religion chrétienne,...

22 – LA TOUR DES HOMMES ET LA MAISON DE DIEU – PREMIÈRE PARTIE

22 – LA TOUR DES HOMMES ET LA MAISON DE DIEU – PREMIÈRE PARTIE

En juin 2003, je mis la main sur un exemplaire d’un merveilleux livre sur la Tour de Babel. Dans cet...

ÉPISODE 23

Le triomphe de la vie
23 – LE TRIOMPHE DE LA VIE – TROISIÈME PARTIE

23 – LE TRIOMPHE DE LA VIE – TROISIÈME PARTIE

Suite de la deuxième partie. C’est principalement dans son dialogue du Timée que Platon avait développé ses idées sur le...

23 – LE TRIOMPHE DE LA VIE – DEUXIÈME PARTIE

23 – LE TRIOMPHE DE LA VIE – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie. L’un des tous premiers travaux entrepris par Ficin, en 1457 alors qu’il avait 24 ans, a...

23 – LE TRIOMPHE DE LA VIE – PREMIÈRE PARTIE

23 – LE TRIOMPHE DE LA VIE – PREMIÈRE PARTIE

Parmi les 22 atouts du tarot de Marseille, il en est un qui, chez de nombreuses personnes, suscite le malaise...

ÉPISODE 24

Comment le pèlerin devint fou
24 – LE PÈLERIN FOU – TROISIÈME PARTIE

24 – LE PÈLERIN FOU – TROISIÈME PARTIE

Suite de la deuxième partie. Cependant, le voyage du pèlerin à travers les âges se poursuit après Guillaume de Digulleville. Il...

24 – LE PÈLERIN FOU – DEUXIÈME PARTIE

24 – LE PÈLERIN FOU – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie. Le grand cistercien Saint Bernard de Clairvaux donna, autour de l’an 1140, une série de...

24 – LE PÈLERIN FOU – PREMIÈRE PARTIE

24 – LE PÈLERIN FOU – PREMIÈRE PARTIE

De tous les atouts du tarot de Marseille, l’arcane 13 est le seul qui ne porte pas de nom. Cependant,...

ÉPISODE 25

La rame, la pelle, et la cuillère géante
25 – LA RAME, LA PELLE, ET LA CUILLÈRE GÉANTE – TROISIÈME PARTIE

25 – LA RAME, LA PELLE, ET LA CUILLÈRE GÉANTE – TROISIÈME PARTIE

Suite de la deuxième partie. Comme le pèlerin fou de la carte, les deux vagabonds portent leur bagage dans le...

25 – LA RAME, LA PELLE, ET LA CUILLÈRE GÉANTE – DEUXIÈME PARTIE

25 – LA RAME, LA PELLE, ET LA CUILLÈRE GÉANTE – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie. Il est frappant de constater que les deux vagabonds comme le pèlerin fou du Mat sont...

25 – LA RAME, LA PELLE, ET LA CUILLÈRE GÉANTE – PREMIÈRE PARTIE

25 – LA RAME, LA PELLE, ET LA CUILLÈRE GÉANTE – PREMIÈRE PARTIE

La carte du Mat correspond bien à l’image du pèlerin fou inventée par Marsile Ficin (voir l’épisode 24). Cependant certains...

ÉPISODE 26

Le Dieu ambigu
26 – LE DIEU AMBIGU – CINQUIÈME PARTIE

26 – LE DIEU AMBIGU – CINQUIÈME PARTIE

Suite de la quatrième partie. Avant qu’il n’apparaisse dans le De vita (1489) et dans le Compendium in Timaeum (1484-85),...

26 – LE DIEU AMBIGU – QUATRIÈME PARTIE

26 – LE DIEU AMBIGU – QUATRIÈME PARTIE

Suite de la troisième partie. Au chapitre 3 du livre III de son De Vita, publié en 1489, Ficin explique...

26 – LE DIEU AMBIGU – TROISIÈME PARTIE

26 – LE DIEU AMBIGU – TROISIÈME PARTIE

Suite de la deuxième partie. Le dieu orphique Phanès n’était pas inconnu de Ficin puisqu’il le cite dans sa Théologie...

26 – LE DIEU AMBIGU – DEUXIÈME PARTIE

26 – LE DIEU AMBIGU – DEUXIÈME PARTIE

Suite de la première partie. En janvier 2003, alors que je visitais la Galleria Estense à Modène, je tombai en...

26 – LE DIEU AMBIGU – PREMIÈRE PARTIE

26 – LE DIEU AMBIGU – PREMIÈRE PARTIE

La carte du Monde du tarot de Marseille présente une composition apparemment hétéroclite. À l’intérieur d’une guirlande de feuilles ovale,...

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27 – LE DIVIN SOPHISTE

Verbe démiurgique